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중국 국토 및 자원
 
뉴욕일보 박전용
위치와 강역
중화인민공화국을 중국이라 약칭하며 아시아 대륙 동부, 태평양 서안에 위치해 있다. 륙지 면적은 약 960만㎢로 아시아에서는 면적이 가장 큰 국가이며 세계에서 러시아와 캐나다 다음으로 가는 세번째로 큰 국가이다.
중국의 령토는 북쪽의 흑룡강 막하 이북의 흑룡강 강심(북위 53°30′)으로부터 남쪽의 남사군도의 증모암사(북위 4°)까지에 이르러 남북 거리가 약 5,500㎞, 동쪽의 흑룡강과 우쑤리강(우수리강)의 합류점(동경 135°05′)으로 부터 서쪽의 파미르고원(동경73°40′)까지에 이르러 동서 거리가 약 5,000㎞이다.
륙지 국경선의 길이는 약 2만 2,800㎞이다. 중국의 광활한 림해 해역에는 북쪽에서 남쪽으로 가면서 발해(7만 7,000㎢), 황해(38만㎢), 황해(77만㎢), 남해(350만㎢)가 차례로 있다. 해역 총 면적은 약 473만㎢이다. 해상에는 5,400여개의 크고 작은 섬이 분포되어 있다. 중국 해안선의 총길이는 약 3만 2,000㎞로 세계 8위이며 그중 대륙 해안선은 1만 8,000㎞, 도서 해안선은 1만 4,000㎞이다.
중국과 륙지가 잇닿은 국가로는 조선, 러시아, 몽고, 카자흐스탄, 키르기즈스탄, 타지크스탄, 아프가니스탄, 파키스탄, 인도, 네팔, 부탄, 미안마르, 라오스, 베트남 등 15개 국가가 있으며 한국, 일본, 필리핀, 브루네이, 말레이지아, 인도네시아 등 6개 국가는 바다를 사이 두고 중국과 마주하고 있다.
 
지형
황토고원
중국의 지형은 몇 백만년 전의 지구 역사상 가장 중대한 지질운동으로 솟아오른 청장고원(青藏高原)을 둘러싸고 있다. 상공에서 중국을 내려다 보면 지형이 마치 계단식으로 보이는데 서쪽에서 동쪽으로 갈수록 지형이 낮아진다.
몇 백만년전에 인도판괴와 유럽-아시아판괴가 부딪치면서 옷아오른 청장고원의 평균 해발은 4000미터 이상으로서 세계 지붕으로 불리우고 있는데 중국 지형을 계단형으로 볼 때 첫번째 단계이라 할 수 있다. 청장고원에 있는 히말라야산맥의 최고봉 주무랑마봉의 해발은 8848미터로 세계에서 가장 높은 봉우리이다. 두번째 단계는 내몽골고원, 황토고원, 운귀고원과 타리무분지, 쥰갈(准噶尔)분지, 사천분지로 이루어져 있는데 평균 해발이 1000미터~2000미터에 달한다. 두번째 단계의 동쪽 대흥안령, 태항산, 무산과 설봉산을 지나 동쪽으
 
로 태평양 연안까지가 세번째 단계인데 지세가 500미터 내지 1000미터 이하로 내려갔으며 북에서 남으로 동북평원, 화북평원, 장강중하류평원이 차례로 분포되어 있고 평원의 주변에는 낮은 산과 구릉이 분포되어 있다. 그리고 동쪽으로 더 나아가면 연안의 대륙붕까지 이어지는 네번째 단계로서 수심이 200미터도 되지 않는다.




주요 하천과 호수
중국 경내에는 많은 하천이 있는데 하천류역 면적이 1000평방킬로미터 이상인 하천이 1500여개 있다. 주요 하천이 청장고원에서 발원하며 발원지부터 하구까지의 락차가 크기에 6.8억킬로와트에 달하는 세계 1위의 풍부한 수력자원을 갖고 있다.
하천은 외류하와 내류하로 나뉘어 있다. 해양으로 흘러드는 외류하는 류역 면적이 약 전국 륙지 총 면적의 64%를 차지하며 장강, 황하, 흑룡강, 주강, 료하, 해하, 회하 등이 태평양으로 흘러들고 있다. 시장(西藏)의 얄룽장보강은 동쪽으로 국경을 지나 다시 남쪽으로 인도양에 흘러드는데 하천의 상류에는 길이 504.6킬로미터, 깊이 6009미터에 달하는 세계 제1 대협곡-얄룽장보강대협곡이 있다. 신강(新疆)의  얼치스강은 북쪽으로 국경을 흘러지나 북빙양에 흘러든다. 내륙호 혹은 사막, 염전에 의해 사라진 내류하는 류역 면적이 약 전국 륙지 총 면적의 36%를 차지한다. 신강(新疆) 남부의 타림하는 중국에서 가장 긴 내류하천으로서 총 길이가 2179킬로미터에 달한다.
 
하천:
장강은 청장고원의 탕굴라산에서 발원하여 청해(靑海) , 시장(西藏), 사천(四川), 운남(云南), 중경(重庆), 호북(湖北), 호남(湖南), 강서(江西), 안휘(安徽), 강소(江苏), 상해(上海) 등 11개 성 시 자치구를 거쳐 마지막에 동해로 흘러드는 중국에서 가장 큰 강이며 세계에서 세번째로 큰 강이다.
장강의 총 길이는 6300㎞, 류역 면적은 약 180만㎢로서 전국 총 면적의 약 1/5(18.75%)을 차지한다. 장강은 아시아에서도 제일 큰 강이며 세계에서는 세 번째로 큰 강이다.
황하는 중국에서 두 번째로 큰 강으로서 총 길이가 5464㎞, 유역면적 75.24만㎢로 전국 총 면적의 7.8%를 차지한다. 황하는 청해성 바얀하르산(巴顔喀喇山) 북쪽 기슭의 카르취(卡日曲)에서 발원하여 청해, 사천, 감숙, 녕하, 내몽고, 산서, 섬서, 하남, 산동 등의 9개 성, 자치구를 거쳐 발해로 흘러든다.
황하류역은 땅이 광활하고 지형의 차이가 심하다. 서에서 동으로 청장고원, 내몽고고원, 황토고원, 황준해평원(黄准海平原)이 가로놓여 있다.
황하의 가장 큰 특징은 물이 적고 토사가 많으며 물과 토사의 근원지가 다르다는 것이다. 수원지는 주로 란주(兰州) 우와 진령(秦岭) 북쪽 기슭에 있지만 토사의 근원지는 주로 하구진(河口镇)에서 용문(龙门)사이 구간과 경하(泾河), 북락하(北洛河), 위하(渭河) 상류 지구에 있다. 황하의 년 평균 경류량은 580억㎥로 전국 하천 경류량의 2%에 불과하다.
황하류역은 중국 지형의 현저한 특징인 서쪽이 높고 동쪽이 낮은 지형을 하고 있으며 서부 발원지역은 평균 해발 4000m 이상의 높은 산이고 만년설과 빙하로 뒤덮여 있다. 중부지역은 해발이 1000m~2000m 사이 이며 황토지형이고 수토 류실이 심하다. 동부지역은 주로 황하 충적평원으로 이루어져 있는데 수로가 지면 보다 높아 홍수의 위험이 크다.
예로부터 황하류역은 토지가 비옥하고 목장이 많고 지하자원이 풍부하며 중국 고대문명의 발상지로써 중화민족의 요람으로 불리우고 있다.

흑룡강은 중국 북부의 하천으로서 총 길이가 4350킬로미터, 그중 3101킬로미터가 중국 경내에서 흐르며 주강은 중국 남부의 하천으로서 총 길이가 2214킬로미터 이다. 천연하천 외에 중국에는 또 유명한 인공하천이 있는데 이것이 바로 남북을 꿰뚫은 대운하이다. 이 대운하는 기원전 5세기에 건설한 것이며 북쪽은 베이징에서 시작해 남쪽 절강성 항주(浙江杭州)에 까지 이르고 해하, 황하, 회하, 장강, 전당강 5대 수계를 연결시키는데 총 길이가 1801킬로미터, 세계에서 가장 일찍 건설한 가장 긴 인공하천에 속한다.
 

호수:
중국에는 호수가 많은데 장강 중하류지역과 청장고원은 호수가 가장 많은 두개 지역이다. 장강중하류지역에는 담수호가 가장 집중된 지역인데 주로 파양호(鄱阳湖)、동정호(洞庭湖)、태호(太湖)、홍택호(洪泽湖) 등이 있다. 그가운데 강서성(江西省) 북부에 있는 파양호가 가장 크며 면적이 3583평방킬로미터에 달한다. 청장고원에는 함수호가 주로 분포되어 있는데 청해호(青海湖)、납목호(纳木湖)、기림호(奇林湖) 등이 있다. 그가운데 청해성 동북부에 있는 청해호가 가장 크며 면적이 4583평방킬로미터에 달한다.
 
기후:
중국의 대부분 지역은 북온대에 위치해 있으며 기후가 온화하고 사계절이 분명해 인류 거주와 생존에 아주 적합하다. 중국 기후의 주요특징은 대륙성 계절기후이다. 매년 9월부터 그다음해 4월까지는 차고 건조한 겨울계절풍이 시비리아와 몽골고원에서 불어와 춥고 건조하며 남북 온도차가 크다. 매년 4월부터 9월까지는 온습한 여름계절풍이 동부와 남부 해양으로 부터 불어와 일반적으로 기온이 높고 강우가 많으며  남북 기온차가 아주 작다. 중국은 남에서 북으로 적도대, 열대, 아열대, 난온대, 온대, 한대 6개 온도대에 걸쳐있다. 강우량은 동남에서 서북으로 가면서 점차적으로 적어지며 각지의 연 평균 강우량 차이가 아주 큰데 동남연해는 1500미리미터 이상에 달하고 서북 내륙은 200미리미터 이하 밖에 안된다.

토지와 광산:
중국의 토지와 광산을 형용하자면 사람들은 흔히 아주 엄청난 수자를 사용하게 된다. 중국에는 경작지, 림지, 초지, 황막, 간석지 등이 대면적으로 분포되어 있다. 경작지는 주로 동부에 집중되어 있고 초원은 대부분 북부와 서부에 분포되어 있으며 삼람은 대부분 동북과 서남지역에 집중 분포되어 있다.
중국 현유 경작지 면적은 18.2574억무. 동북평원, 화북평원, 장강중하류평원, 주강삼각주와 사천분지는 경작지 분포가 가장 집중된 지역이다. 35만여평방킬로미터에 달하는 동북평원은 중국에서 가장 큰 평원이고 토질은 대부분 비옥한 흑토이며 밀, 옥수수, 콩, 수수, 아마와 사탕무를 재배한다. 화북평원은 토질이 대부분이 갈색토질이고 토층이 깊으며 농작물은 주로 밀, 옥수수, 조, 면화 등을 재배한다. 장강주하류평원은 지세가 낮고 평탄하며 하천과 호수가 많이 분포되어 있는데 벼, 담수어가 많이 생산되기에 어미지향(鱼米之乡)으로 불리우는 한편 차와 뽕누에도 많이 재배된다. 천부지국(天府之国)으로 불리는 사천분지는 주로 적색토양이며 기후가 따뜻하고 습하다. 농작물은 사계절 재배할수 있고 벼, 유채와 사탕수수가 많이 재배된다. 주강삼각주는 벼가 많이 재배되는데 매년 2모작, 3모작 할 수 있다.
2008년까지 중국의 삼림면적은 1.95억 헥타르, 삼림피복률은 20.36%에 달해 삼림피복률 20% 목표를 2년 앞당겨 실현했다. 중국 일인당 평균 삼림면적은 0.145헥타르이며 세계 일인당 평균 점유량의 4분의 1이 못 된다. 동북지역의 대흥안령, 소흥안령과 장백산지역은 중국에서 가장 큰 천연림구이며 홍송, 락엽송, 황화송 등 침엽림과 자작나무, 상수리나무, 들메나무, 백양나무, 느릅나무 등 활엽림이 널리 분포되어 있다.  서남 천연림구에는 주로 가문비나무, 전나무, 운남송 그리고 진귀한  티크, 자단, 장나무, 녹나무, 홍목 등이 있다. 운남성 남부의 시쐉반나는 열대활엽림구에 속하는데 5000여 종의 삼림식물이 있어 식물왕국으로 불리고 있다.
중국의 초지면적은 약 40000만 헥타르. 동북에서 서남으로 3000여 킬로미터에 달하는 광활한 초원이 펼쳐져 있으며 많은 목축업기지가 분포되어 있다. 내몽골초원은 중국에서 가장 큰 천연목장이며 유명한 삼하우, 삼하말과 몽골면양이 출산된다. 신강 천산남북 역시 중요한 천연목장과 가축 우량종기지이며 유명한 이리말과 신강 세모양이 출산된다.
중국의 경작지, 삼림, 초지면적의 절대 수량은 모두 세계 앞자리를 차지하지만 인구가 많기 때문에 일인당 평균으로 계산하면 상대적 수량이 아주 적다. 더우기 경작지는 세계 일인당 평균 수준의 3분의 1밖에 안된다.
 
광산
세계에서 이미 알려진 광산을 중국에서 모두 찾을 수 있으며 매장량이 풍부하다. 2007년 초까지 전국에서 이미 171종의 광산을 발견했으며 자원 매장량을 발견해낸 광산이 159종에 달한다. 석탄, 철, 동, 알루미늄, 안티몬, 몰리브덴, 망간, 주석, 연, 아연, 수은 등 주요 광산 매장량이 모두 세계 앞자리를 차지한다. 그가운데 석탄 보유 매장량이 10033억톤, 주로 북부에 분포되어 있는데 산서성과 내몽골자치구에 가장 풍부하게 분포되어 있다. 철광 보유 매장량은 457억톤, 주로 동북, 화북과 서남지역에 분포되어 있다. 석유, 천연가스, 유모혈암, 린, 류황 등 광산도 아주 풍부하다. 석유는 주로 서북지역에 분포되어 있고 다음으로 동북, 화북지역과 동부 연해 대륙붕에 분포되어 있다. 희토류 금속 매장량은 세계 기타 나라의 희토 총량 보다 훨씬 많다.
 
동물과 식물
중국은 세계에서 야생동물 종류가 가장 많은 국가로서 척추동물만 해도 6266종류가 있으며 그가운데 육서척추동물이 2404종류, 어류가 3862종류 있어 세계 척추동물 총 종류의 10%를 차지한다. 참대콤, 들창코원숭이, 화남호랑이, 갈색귀꿩, 단정학, 따오기, 흰 돌고래, 양자강 악어 등 백여종 중국 특유의 희유 야생동물이 있다. 대형 포유동물-참대콤은 체중이 135킬로그램에 달하며 죽순과 참대를 먹고 사는데  현재 1000여마리 밖에 남지 않아 아주 진귀해 세계 야생동물 보호 표지로 되었다.

단정학은 몸체 길이가 1.2미터 이상에 달하며 몸에는 흰 깃털로 덮히고 머리꼭대기에는 작은 단홍색의 드러난 피부가 있어 동아시아지역에서는 장수의 상징으로 되었다. 흰 돌고래는 세계에서 두가지 종류 밖에 없는 담수고래류의 일종이며 1980년 최초로 장강에서 수컷 흰 돌고래 한마리를 포획해 세계 고래류 연구계의 큰 흥취를 불러일으켰다.
중국은 역시 세계에서 식물자원이 가장 풍부한 나라 중의 하나 이며 고급식물만 해도 3.2만여 종류가
있다.북반구 한대, 온대, 열대 등 각 기후대 주요식물을 중국에서 거의 다 찾아볼 수 있다. 목본식물이 7000여종 있는데 그가운데 교목이 2800여종, 메타세쿼이야(水杉)、청각채(水松)、음삼나무(银杉)、삼나무(杉木)、금송(金钱松)、대만나무(台湾杉)、복건측백나무(福建柏)、비둘기나무(珙桐)、두충(杜仲)、희나무(喜树) 등은 중국 특유의 나무이다. 메타세쿼이야는 키가 높은 교목의 일종인데 세계에서 고희 명귀 식물에 속한다. 금송은 장강류역 산지에서 생장, 짧은 가지에 잎은 나고 모양이 동전 같으며 봄 여름 푸르고 가을에 노란색으로 변하며 세계 5대 정원 진귀 나무종류의 하나이다. 중국에는 식용식물이 2000여종 있으며 약용식물이 3000여종 있는데 장백산의 인삼, 서장의 홍화, 녕하의 구기자, 운남과 귀주의 삼칠 등은 모두 명귀한 약재이다. 화분식물 종류도 아주 많은데 꽃중의 꽃-목란꽃은 중국의 고유 꽃이며 꽃뜰기가 크고 꽃잎이 많고 색이 아름다우며 중국의 국화로 추앙되는 꽃중의 하나이다.

 
 
출처:흑룡강넷

원본 기사 보기:뉴욕일보

기사입력: 2010/02/17 [09:49]  최종편집: ⓒ 온주신문
 
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